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作者:林保堯
佛教美術基本認識─本生14
發佈日期: 2017/5/16 下午 06:54:26

林保堯(覺風佛教藝術中心主任)

汲乾海水的大施青年

佛教傳說裡,有很多遠渡重洋得到億萬財富的故事,而且這些故事大都在暢述有關航海的危險、遭遇,或善業、惡業等等的,其間,亦有不少敘述得到如意寶珠的傳說。圖中的這幅大施本生,就是這類航海渡洋中的一個傳說故事,而此僅見於北傳裡。雖然北傳中亦有好幾個異傳,但是不論那一個都是以汲乾海水為說話的中心。現在,就以《賢愚經》,作一大略性的敘述。

從前,在一個大國裡有一位名聲響譽的婆羅門,他所生的兒子,名叫大施(Mahatyagavan),就是這個說話中相當於釋迦佛前身的主角人物。大施長久以來,就是行以布施濟救貧窮者,甚至為了想得到布施的財寶而遠赴海外,且遍歷各地去探尋所謂的如意寶珠。事實上,其探尋如意寶珠的經歷,與「善事太子的冒險」有類似的經過。

但是,在這個傳說裡,卻沒有如善事太子所遭遇到的破船之難,以及將整個大施青年的經歷,遊走於無數毒蛇所守護的三座龍王城裡,而且從三龍王身上得到祕寶的如意寶珠等相異之處。

得到寶珠的大施青年,便藉寶珠之力飛越過海面而到達了岸邊,於是就小睡地休息片刻。但是,海中的龍兒們,知道大施擁有龍王的祕寶,因此就偷偷靜靜地把寶珠奪取下來,而隱藏到海裡去了。

當大施醒來時,就發覺到奪取寶珠的定是海中龍兒們,因此只有把龍兒所住之地的海水汲乾,才有拿回寶珠的希望。於是大施便拾起大龜遺落在海岸邊的甲羅,開始汲取海水。這時,看見此狀的天上諸神,非常著急地下降,給予大施助上一臂之力,而且一起張開天衣,汲取海水。這樣,海水就漸漸少了,這時海中的龍兒們嚇起來了,驚慌慌地出現了身形,最後只好將寶珠還給大施。

當大施醒來時,就發覺到奪取寶珠的定是海中龍兒們,因此只有把龍兒所住之地的海水汲乾,才有拿回寶珠的希望。於是大施便拾起大龜遺落在海岸邊的甲羅,開始汲取海水。這時,看見此狀的天上諸神,非常著急地下降,給予大施助上一臂之力,而且一起張開天衣,汲取海水。這樣,海水就漸漸少了,這時海中的龍兒們嚇起來了,驚慌慌地出現了身形,最後只好將寶珠還給大施。

圖中正是這個傳說場面的最高焦點,以大施用大龜甲羅汲乾海水為中心;而其左右,正好描述著張開二張天衣協助大施的兩尊飛天,與驚慌急忙地從海中湧現而來的兩隻黑龍。

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大施抒海本生 7世紀 克孜爾石窟186窟 印度亞洲博物館